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Thé vert, thé noir et teneur en théine

Vous êtes du genre à prendre un thé noir le matin et un thé vert l’après-midi car vous pensez que le thé vert contient moins de théine que le thé noir ? Si bien que ça ne vous empêchera pas de dormir. Lisez cet article. Il pourrait vous surprendre

Nous avons vu dans un premier article (La théine, curieuse molécule…) que la théine et la caféine sont une seule et même molécule mais que leur mode d’action sur l’organisme est très différent. On lit partout que le thé est moins excitant que le café, et que le thé vert est moins excitant que le thé noir. Est-ce bien vrai ?

Teneur en théine - La vérité en chiffres !

Nous avons concocté un tableau qui compare la teneur en théine / caféine de plusieurs boissons. Ce tableau est construit, d’une part à partir des recherches faites par Camellia Sinensis en collaboration avec le centre de recherche et de transfert en biotechnologie TransBIOTech du Québec, et d’autre part à partir des travaux du Dr Schweikart présentés ici.

Comment lire ce tableau ?

  • Colonnes A et B : le type de boisson et son nom
  • Colonne C : le pays d’origine indiqué pour les thés
  • Colonne D : la teneur en caféine pour un litre de boisson (mg/l)
  • Colonne E : la dose habituellement consommée de chaque boisson. Par exemple 7 cl pour un expresso ou une tasse de café, 10 cl pour un matcha, 30 cl pour un thé.
  • Colonne F : la teneur en caféine (en mg) pour la dose en question.

Dans ce tableau, les boissons sont classées par ordre décroissant de concentration en caféine par litre (colonne D) - (Si vous consultez ce tableau depuis un smartphone, nous vous conseillons de passer en mode paysage).

Le tableau

  A B C D E F
  Type
de boisson
Nom Origine Teneur
caféine
mg / l
Dose
(cl)
Teneur
caféine
mg / dose
1 Café Expresso (dosé à 7g par tasse)   1800 7 126
2 Café Café filtre Robusta   830 7 58
3 Matcha Matcha Sora Japon 500 10 50
4 Thé blanc Aiguilles d’argent (Yinzhen) Chine 487 30 146
5 Matcha Matcha Uji Japon 470 10 47
6 Café Café filtre Arabica   430 7 30
7 Thé blanc Pai Mu Tan (Peony Blanc) Chine 383 30 115
8 Thé noir Ceylan New Vithanakande Sri Lanka 352 30 106
9 Soda Red Bull   320 25 80
10 Thé vert Gyokuro Shizuoka Japon 308 30 92
11 Thé vert Kabusecha Takamado Japon 304 30 91
12 Thé vert Chun Mee Chine 303 30 91
13 Thé Pu Er Pu Er Shou 2018 Yongde Chine 280 30 84
14 Thé vert Sencha Koshun Japon 276 30 83
15 Thé noir Thé Assam Inde 273 30 82
16 Thé noir Darjeeling 1st flush Thurbo Inde 256 30 77
17 Thé vert Gyokuro Shuin Japon 244 30 73
18 Thé noir Darjeeling 1st flush Jungpana Inde 240 30 72
19 Thé noir Nilgiri Coonoor Inde 240 30 72
20 Thé vert Lu An Gua Pian Chine 240 30 72
21 Thé vert Long Jing Zhejiang Chine 236 30 71
22 Thé vert Gunpowder Chine 233 30 70
23 Thé vert Woojeon Jeju Corée du Sud 232 30 70
24 Thé vert Wei Shan Mao Jian Chine 232 30 70
25 Thé vert Tan Huong Vietnam 224 30 67
26 Thé noir Ceylan (moyenne des thés de Ceylan) Sri Lanka 220 30 66
27 Thé vert Zhu Ye Qing Chine 220 30 66
28 Thé oolong Bai Hao Jingmai Chine 212 30 64
29 Thé vert Sencha 1ère récolte Japon 207 30 62
30 Thé Pu Er Pu Er Sheng Yongde Da Shan Chine 204 30 61
31 Thé vert Sencha Mobata Japon 204 30 61
32 Thé noir Yunnan Da Ye Chine 200 30 60
33 Thé vert Gyokuro Okabe Japon 200 30 60
34 Thé oolong Bai Hao Taïwan 196 30 59
35 Thé vert Sencha Ashikubo Japon 192 30 58
36 Thé vert Du Yun Mao Jian Chine 172 30 52
37 Thé vert Sencha Nagashima Japon 148 30 44
38 Thé vert Genmaicha Japon 140 30 42
39 Thé blanc Nilgiri Bai Mu Dan Inde 116 30 35
40 Thé vert Hojicha Isagawa Japon 108 30 32
41 Soda Coca Cola standard   100 33 33
42 Thé Pu Er Pu Er Shou 2008 Jingmai Chine 100 30 30
43 Thé vert Genmaicha avec Matcha & Sencha Japon 96 30 29
44 Thé noir Assam Banaspaty Inde 88 30 26
45 Thé oolong Dong Ding M. Chang Taïwan 80 30 24
46 Thé vert Kukicha Japon 68 30 20
47 Thé oolong Anxi Tie Guan Yin Chine 68 30 20
48 Thé oolong Mi Lan Xiang Fengxi Chine 64 30 19
49 Thé noir Earl Grey Inde 60 30 18
50 Thé vert Gyokuro Tamahomare Japon 56 30 17
51 Thé vert Perles du Dragon Chine 52 30 16
52 Thé vert Huiming Chine 52 30 16
53 Thé oolong Mucha Tie Guan Yin Taïwan 48 30 14
54 Thé oolong Si Ji Chun Taïwan 40 30 12
55 Thé noir Bristol Chai Inde 36 30 11
56 Thé noir Chai Camellia Inde 36 30 11
57 Thé vert Genmaicha Japon 28 30 8
58 Café Décaféiné   14 30 4
59 Thé blanc Nan Mei bourgeons de théiers sauvages Chine 0 30 0
60 Tisane Tisanes ou Rooibos   0 30 0

Ce qu'il faut retenir

  • L’affirmation selon laquelle le thé vert contient moins de théine qu’un thé noir est UN MYTHE TOTAL
  • Une tasse de 30cl de thé vert Chun Mee (ligne 12, colonne F) contient 3 fois plus de caféine qu’une tasse de 7 cl de café filtre Arabica (ligne 6, colonne F) ou qu’une canette de 33 cl Coca (ligne 41, colonne F). Et même 11mg de plus qu’une canette de 25 cl de Reb Bull (ligne 9, colonne F) !!! INCROYABLE !!! Mais gardez à l’esprit que la théine du thé est assimilée bien plus lentement par l’organisme que la caféine du café ou des sodas (où elle est en plus associée à du sucre). Voir l’article "La théine, curieuse molécule..." où l'on explique pourquoi. La tasse de Chun Mee n’aura donc pas du tout l’effet coup de fouet d’un café, Coca ou du Red Bull.
  • Les différences peuvent être importantes à l’intérieur d’une même famille de thés. Par exemple pour les thés Pu Er (lignes 13, 30 et 42), la teneur en théine varie de 1 à 2,8. Ou encore pour les thés Sencha (lignes 14, 29, 31, 35 et 37), un ratio de 1 à presque 2. Et même un ratio de 1 à 5 entre deux thés Genmaicha (lignes 38 et 57). Mais ces deux Genmaicha sont probablement à base de thés verts très différents ; l’étude ne le dit pas.
  • Certaines personnes disent que plus un thé est sombre, plus il contient de théine… Il n’y a aucun rapport entre la couleur d'un thé et sa teneur en théine. Le thé blanc Aiguilles d’argent (ligne 4) ou le thé blanc Pai Mu Tan (ligne 7) sont en tête du classement ! Et le thé blanc Nan Mei (ligne 59) est à la fin. Très drôle n’est-ce pas ?!

De quoi dépend la teneur en théine ?

Ce qui est sûr c’est que tous les thés contiennent de la théine ! Mais en proportion très variable. Cette teneur est influencée par de nombreux paramètres.

Et ça commence bien avant l’infusion, au moment de la culture :

  • La première récolte d’un thé possède plus de caféine que la deuxième et ainsi de suite
  • Sur un théier, les jeunes pousses (bourgeons et jeunes feuilles) ont une concentration en caféine plus importante que les feuilles plus mûres
  • Même l’exposition de la parcelle a un impact : les thés d’ombre du Japon (Gyokuro, Tencha), sont plus riches en caféine que les thés qui reçoivent une forte exposition solaire
  • La méthode de fabrication a également un impact (cela fera l’objet d’un prochain article).

Et ça continue au moment de l’infusion :

  • La caféine se libère rapidement au début de l’infusion
  • Mais plus vous laissez infuser votre thé, plus l’effet de la caféine sera contrebalancé par les polyphénols

Les thés Matcha sont un cas particulier. C’est l’ensemble de la feuille broyée en fine poudre qui constitue le Matcha. Donc la totalité de la théine contenue dans la feuille sera ingérée. Tandis que pour un thé infusé on considère qu’environ 50 à 80 % de la théine est libérée dans la liqueur.

Il est donc bien difficile d’établir des règles en matière de teneur en théine des thés… Chaque thé est un produit issu d’un terroir, d’un savoir-faire, d’un sol, d’une météorologie, d’une récolte, d’un traitement… Tous ces paramètres font varier la teneur en théine, et donnent au thé cette panoplie de saveurs et d’arômes infinis ! Il est même très probable que pour un thé donné, d’une année à l’autre (on pourrait parler de millésime) la teneur en théine change…

Alors que faire si je suis sensible à la caféine ?

Très intéressant tout ça, mais ça ne me dit pas à quelle heure je peux boire quel thé…

Pas de panique ! La réputation de la caféine ne penche pas en sa faveur, mais comme nous l’avons vu, la caféine du thé a un effet très limité, et plutôt bénéfique ! Elle est stimulante, ce qui permet à nos cellules d’être en éveil, tout en restant dans leur état normal. Plutôt positif donc.

Mais il est vrai que les effets du thé peuvent varier d’une personne à l’autre. Certains peuvent boire tout type de thé à n’importe quelle heure alors que d’autres ont l’impression de ressentir des effets trop stimulants.

Notre conseil : écoutez votre corps… sans préjuger sur un thé (pour éviter un effet placebo). Vous vous rendrez compte que certains thés vous excitent et d’autres non, indépendamment de leur couleur noirs, vers ou blancs.

Si un thé vous excite, alors ne le buvez pas après 17h. Ou alors une astuce est de laisser infuser le thé 20 secondes, puis de l’infuser dans un second temps dans une autre tasse. La théine étant libérée dans les premières secondes d’infusion, vous pourrez apprécier le thé de cette deuxième tasse et dormir sur vos deux oreilles !

Conclusion

On vous avait bien dit que vous seriez surpris !!

Sur beaucoup de boutiques en ligne de thé, vous voyez des phrases du genre "un excellent thé pour démarrer la journée", ou "un thé délicieux pour la fin de journée". En général c’est du copié collé ou de l’affirmation simpliste (thé noir = début de journée, thé vert = fin de journée).

Chez J’adre le thé ! nous avons fait le choix de ne mettre aucune indication de la sorte sur nos fiches produit. Il vaut mieux pas d'info qu'une mauvaise info... Nous afficherons la teneur en théine quand nous serons en mesure de faire une chromatographie en phase liquide pour chacun des thés que nous proposons !